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9 boissons malsaines à éviter au supermarché

9 boissons malsaines à éviter au supermarché

Préparez-vous à repenser ce que vous buvez

Pour tout bon citoyen respectueux de l'alimentation, un simple voyage au supermarché ou au dépanneur peut facilement ressembler à une danse à claquettes à travers un champ de mines de tentations – avoir à contourner de justesse des bombes caloriques bien dissimulées à presque chaque tournant.

Des zones telles que l'allée des aliments surgelés et les étagères de croustilles et de biscuits sont des zones de danger évidentes pour les acheteurs soucieux de leur santé, mais veillez à ne pas négliger les pièges potentiels du régime alimentaire dans ces caisses froides remplies de boissons. Des jus de fruits aux thés glacés en passant par les laits aromatisés et les shakes protéinés, les boissons peuvent souvent ressembler aux méchants guerriers ninjas des régimes amaigrissants.

Souvent, beaucoup de ces boissons que nous sommes amenés à croire sont « saines » (en grande partie grâce à un marketing astucieux), sont en fait tout le contraire.

Ce n'est pas parce que boire du thé peut être bon pour la santé qu'une bouteille de thé glacé riche en calories et en sucre l'est. Et ne pensez pas que vous vous rendez trop service en achetant ce lait au chocolat « allégé en matières grasses ». grammes de graisse comme la version complète.

Ainsi, alors que nous approchons de cette période de l'année pour prendre des résolutions d'amélioration de l'alimentation, vous voudrez peut-être envisager de garder ces boissons hors de votre panier.

Cliquez ici pour les 9 boissons malsaines à éviter au supermarché.


Comment les supermarchés nous incitent à acheter des aliments malsains et ce que nous pouvons faire à ce sujet

Avez-vous déjà regardé ces panneaux suspendus au-dessus des allées des supermarchés pour voir comment vous pourriez éventuellement obtenir les trois dernières choses dont vous avez besoin sans retourner au début de la piste de course redoutée ?

Si vous êtes comme la plupart des gens, vous commencez probablement à magasiner de manière assez ordonnée. Avec une détermination farouche, vous traversez la « zone de décompression » - ce no man's land de bougies, de paniers en osier et de lys que les experts de la vente au détail ont soigneusement conçu pour vous ralentir de la vitesse de la rue à la vitesse de l'acheteur, dans le « marché » qui fournit le mère de fraîcheur.

Vous êtes chicané autour du « périmètre » du magasin : les bords qui abritent la charcuterie, la boulangerie et la boucherie, et où la plupart des bénéfices sont réalisés. Ensuite, cela devient un peu plus aléatoire. À mi-hauteur d'une allée, vous abandonnez votre chariot, faites demi-tour autour de ces présentoirs « embouts » qui sont censés vous inciter à acheter de manière impulsive les choses que vous n'aviez peut-être pas sur votre liste. (Que fait un bar à petit-déjeuner à côté d'une promotion de bouilloire ?)

Avec une vague panique qui monte, vous commencez à regarder les catégories pour obtenir des conseils et de la raison - s'il vous plaît, dites-moi où se trouve l'allée de cuisson. Les concepteurs de magasins estiment (et ils ont fait beaucoup d'enquêtes sur les micro-comportements des clients) qu'après environ 25 minutes dans le supermarché, nous passons d'une prise de décision rationnelle à une prise de décision émotionnelle. Cela nous rend plus susceptibles de saisir un paquet de raisins secs au chocolat situé juste à côté des œufs.

Les catégories d'aliments - la façon dont nous voyons les groupes de base d'aliments - fruits, légumes, céréales, huiles, produits laitiers, etc., sont incroyablement puissantes. Ils orientent notre façon de cocher la liste de courses, en tenant compte mentalement des membres de la famille et des étapes de la journée. Petit-déjeuner, cochez. Boîtes à lunch, cochez. Dîners, cochez. La Food Safety Authority of Ireland a réalisé des études très intéressantes sur le contenu nutritionnel des aliments dans les supermarchés irlandais. Il a révélé que la majorité des yaourts ne sont pas des choix sains, pas plus que les céréales du petit-déjeuner. La majorité des « chips pour bébés » étaient plus riches en graisses saturées que les chips « allégées en matières grasses » pour adultes, tandis que la plupart des biscuits pour bébés étaient plus riches en sucre que les biscuits digestifs ordinaires. Les catégories peuvent être trompeuses, voire dangereuses.

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Face à une crise de l'obésité qui a causé des souffrances et des pertes de vie cachées mais systémiques, la contre-mesure la plus puissante que nous puissions prendre n'est sans doute pas d'interdire la publicité pour la malbouffe destinée aux enfants, ni de taxer les boissons sucrées, ni de placer des fast-foods à 100 m des portes de l'école, mais de reclasser les produits alimentaires afin qu'il soit plus facile pour les consommateurs de voir à quel point ils sont en bonne santé. Si cette étape était franchie, la plupart des céréales du petit-déjeuner apparaîtraient dans l'allée des collations, la plupart des produits de boulangerie apparaîtraient dans l'allée des desserts, la plupart des yaourts apparaîtraient dans l'allée des boissons non alcoolisées et ces biscottes apparaîtraient à la caisse des confiseries. Cela peut sembler anodin, mais la catégorisation précise et transparente des produits alimentaires est une bataille clé dans la guerre contre l'obésité.

En effet, la « catégorisation perceptive » est un phénomène puissant. Chaque objet, chaque expérience que nous avons, est assigné à une catégorie que nous avons construite dans notre esprit au fil du temps. Nous répondons au monde en classant les choses dans des catégories, et non en les considérant comme des cas individuels. C'est pourquoi nous ne courons pas vers toutes les personnes sur Grafton Street que nous n'avons jamais vues et les saluons avec étonnement de leur singularité. Nous scannons l'environnement : « personne », « personne », « personne », « magasin », « personne », « poubelle », etc. Ces « heuristiques » constituent la base du comportement des consommateurs et l'épine dorsale de la théorie du marketing.

Alors que nous travaillons dur pour créer des catégories sophistiquées dans notre esprit, nous sous-traitons également et confions une grande partie de cela à des entreprises alimentaires. Vous vous souvenez du jus d'orange Sunny Delight ? Il a été lancé au Royaume-Uni à la fin des années 1990, avec une campagne de marketing de plusieurs millions de livres, et est rapidement devenu l'une des boissons les plus vendues au monde. Il a été positionné comme une alternative saine aux boissons gazeuses. Dans ses publicités, maman remplissait le réfrigérateur de Sunny D afin que lorsque les enfants et leurs amis venaient leur rendre visite, ils voient à quel point ils étaient une famille cool. Le message central était que la boisson devait être conservée au réfrigérateur. Les choses qui sont classées comme dignes d'un réfrigérateur sont au sommet de la salubrité.

Mais Sunny D n'était techniquement pas un jus, c'était une "boisson enrichie d'agrumes" - un simple jus d'orange à 2%, ajouté à du sirop de maïs à haute teneur en fructose et à de l'eau. Il pourrait exister pendant des années sur une étagère de supermarché. Mais les connotations de fraîcheur que lui prêtait le frigo l'enracinaient fermement et inconsciemment dans notre catégorie perceptive de « sain ». Plus récemment, la Cour suprême irlandaise a statué que la teneur en sucre du pain de mie Subway était si élevée qu'elle devrait être reclassée comme confiserie. L'affaire judiciaire examinait si le pain Subway devait être exonéré de TVA plutôt que de s'inquiéter du fait que les consommateurs soient confus ou induits en erreur dans leurs choix alimentaires. Les chips Pringles ont eu un procès similaire il y a environ une décennie pour savoir si sa bouillie de pomme de terre, d'amidon de blé, de farine de riz, de tournesol et d'huile de maïs saupoudrée de glutamates monosodiques, d'inosinates disodiques, de colorants jaunes et de plus d'une douzaine d'autres ingrédients constituaient une « pomme de terre ». puce », encore une fois à des fins de catégorisation fiscale.

La plupart des aliments transformés que nous consommons ne proviennent pas de mère nature mais sont assemblés dans des usines avec des agents de laboratoire ajoutés. Le rôle du marketing, au sens profond, c'est de réenchanter un objet. Le marketing réenchante la nourriture en la déplaçant vers des images émotionnellement fortes (la campagne pastorale, la jungle, la forêt, la cuisine de campagne ou la boulangerie). C'est au niveau de la catégorisation que l'essentiel de l'argent et des efforts est dépensé par les producteurs d'aliments ultra-transformés.

Prenons par exemple le cas du Parlement européen récemment, qui a rejeté les tentatives du lobby de la viande d'interdire les produits à base de plantes en utilisant des catégories telles que « burger » ou « saucisse » dans leur description de leurs substituts végétariens. Son argument était essentiellement qu'il était déroutant pour le client. En réalité, cela illustre comment les batailles clés pour le contrôle de la nourriture et de sa consommation ne se situent pas dans sa publicité, son image de marque, ses recommandations de célébrités ou ses prix, mais dans les manières beaucoup plus subtiles mais profondes dont nos catégories perceptives sont massées. Les marques alimentaires, les détaillants de supermarchés et les groupes de pression de l'industrie le savent.

Pendant ce temps, le reste d'entre nous continue de marcher dans l'allée des «céréales», en se demandant où tout va mal.

Le Dr Norah Campbell est professeur agrégé de marketing au Trinity College de Dublin, Sarah Browne est professeure adjointe en marketing au TCD et le professeur Francis Finucane est endocrinologue consultant aux hôpitaux universitaires de Galway et au NUI Galway.


Comment les supermarchés nous incitent à acheter des aliments malsains et ce que nous pouvons faire à ce sujet

Avez-vous déjà regardé ces panneaux suspendus au-dessus des allées des supermarchés pour voir comment vous pourriez éventuellement obtenir les trois dernières choses dont vous avez besoin sans retourner au début de la piste de course redoutée ?

Si vous êtes comme la plupart des gens, vous commencez probablement à magasiner de manière assez ordonnée. Avec une détermination farouche, vous traversez la « zone de décompression » - ce no man's land de bougies, de paniers en osier et de lys que les experts de la vente au détail ont soigneusement conçu pour vous ralentir de la vitesse de la rue à la vitesse de l'acheteur, jusqu'au « marché » qui offre le mère de fraîcheur.

Vous êtes chicané autour du « périmètre » du magasin : les bords qui abritent la charcuterie, la boulangerie et la boucherie, et où la plupart des bénéfices sont réalisés. Ensuite, cela devient un peu plus aléatoire. À mi-hauteur d'une allée, vous abandonnez votre chariot, faites demi-tour autour de ces présentoirs « embouts » qui sont censés vous inciter à acheter de manière impulsive ce que vous n'aviez peut-être pas sur votre liste. (Que fait un bar à petit-déjeuner à côté d'une promotion de bouilloire ?)

Avec une vague panique qui monte, vous commencez à regarder les catégories pour obtenir des conseils et de la raison - s'il vous plaît, dites-moi où se trouve l'allée de cuisson. Les concepteurs de magasins estiment (et ils ont fait beaucoup d'enquêtes sur les micro-comportements des clients) qu'après environ 25 minutes dans le supermarché, nous passons d'une prise de décision rationnelle à une prise de décision émotionnelle. Cela nous rend plus susceptibles de saisir un paquet de raisins secs au chocolat situé juste à côté des œufs.

Les catégories d'aliments - la façon dont nous voyons les groupes de base d'aliments - fruits, légumes, céréales, huiles, produits laitiers, etc., sont incroyablement puissantes. Ils orientent notre façon de cocher la liste de courses, en tenant compte mentalement des membres de la famille et des étapes de la journée. Petit-déjeuner, cochez. Boîtes à lunch, cochez. Dîners, cochez. La Food Safety Authority of Ireland a réalisé des études très intéressantes sur le contenu nutritionnel des aliments dans les supermarchés irlandais. Il a révélé que la majorité des yaourts ne sont pas des choix sains, pas plus que les céréales du petit-déjeuner. La majorité des « chips pour bébés » étaient plus riches en graisses saturées que les chips « allégées en matières grasses » pour adultes, tandis que la plupart des biscuits pour bébés étaient plus riches en sucre que les biscuits digestifs ordinaires. Les catégories peuvent être trompeuses, voire dangereuses.

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Face à une crise de l'obésité qui a causé des souffrances et des pertes de vie cachées mais systémiques, la contre-mesure la plus puissante que nous puissions prendre n'est sans doute pas d'interdire la publicité pour la malbouffe destinée aux enfants, ni de taxer les boissons sucrées, ni de placer des fast-foods à 100 m des portes de l'école, mais de reclasser les produits alimentaires afin qu'il soit plus facile pour les consommateurs de voir à quel point ils sont en bonne santé. Si cette étape était franchie, la plupart des céréales du petit-déjeuner apparaîtraient dans l'allée des collations, la plupart des produits de boulangerie apparaîtraient dans l'allée des desserts, la plupart des yaourts apparaîtraient dans l'allée des boissons non alcoolisées et ces biscottes apparaîtraient à la caisse des confiseries. Cela peut sembler anodin, mais la catégorisation précise et transparente des produits alimentaires est une bataille clé dans la guerre contre l'obésité.

En effet, la « catégorisation perceptive » est un phénomène puissant. Chaque objet, chaque expérience que nous avons, est assigné à une catégorie que nous avons construite dans notre esprit au fil du temps. Nous répondons au monde en classant les choses dans des catégories, et non en les considérant comme des cas individuels. C'est pourquoi nous ne courons pas vers chaque personne sur Grafton Street que nous n'avons jamais vue et les saluons avec étonnement de leur singularité. Nous scannons l'environnement : « personne », « personne », « personne », « magasin », « personne », « poubelle », etc. Ces « heuristiques » constituent la base du comportement des consommateurs et l'épine dorsale de la théorie du marketing.

Alors que nous travaillons dur pour créer des catégories sophistiquées dans notre esprit, nous sous-traitons également et confions une grande partie de cela à des entreprises alimentaires. Vous vous souvenez du jus d'orange Sunny Delight ? Il a été lancé au Royaume-Uni à la fin des années 1990, avec une campagne de marketing de plusieurs millions de livres, et est rapidement devenu l'une des boissons les plus vendues au monde. Il a été positionné comme une alternative saine aux boissons gazeuses. Dans ses publicités, maman remplissait le réfrigérateur de Sunny D afin que lorsque les enfants et leurs amis venaient leur rendre visite, ils puissent voir à quel point ils étaient une famille cool. Le message central était que la boisson devait être conservée au réfrigérateur. Les choses qui sont classées comme dignes d'un réfrigérateur sont au sommet de la salubrité.

Mais Sunny D n'était techniquement pas un jus, c'était une "boisson enrichie d'agrumes" - un simple jus d'orange à 2%, ajouté à du sirop de maïs à haute teneur en fructose et à de l'eau. Il pourrait exister pendant des années sur une étagère de supermarché. Mais les connotations de fraîcheur que lui prêtait le frigo l'enracinaient fermement et inconsciemment dans notre catégorie perceptive de « sain ». Plus récemment, la Cour suprême irlandaise a statué que la teneur en sucre du pain de mie Subway était si élevée qu'elle devrait être reclassée comme confiserie. L'affaire judiciaire examinait si le pain Subway devait être exonéré de TVA plutôt que de s'inquiéter du fait que les consommateurs soient confus ou induits en erreur dans leurs choix alimentaires. Les chips Pringles ont eu un procès similaire il y a environ une décennie pour savoir si sa bouillie de pomme de terre, d'amidon de blé, de farine de riz, de tournesol et d'huile de maïs saupoudrée de glutamates monosodiques, d'inosinates disodiques, de colorants jaunes et de plus d'une douzaine d'autres ingrédients constituaient une « pomme de terre ». puce », encore une fois à des fins de catégorisation fiscale.

La plupart des aliments transformés que nous consommons ne proviennent pas de mère nature mais sont assemblés dans des usines avec des agents de laboratoire ajoutés. Le rôle du marketing, au sens profond, c'est de réenchanter un objet. Le marketing réenchante la nourriture en la déplaçant vers des images émotionnellement fortes (la campagne pastorale, la jungle, la forêt, la cuisine de campagne ou la boulangerie). C'est au niveau de la catégorisation que l'essentiel de l'argent et des efforts est dépensé par les producteurs d'aliments ultra-transformés.

Prenons par exemple le cas du Parlement européen récemment, qui a rejeté les tentatives du lobby de la viande d'interdire les produits à base de plantes en utilisant des catégories telles que « burger » ou « saucisse » dans leur description de leurs substituts végétariens. Son argument était essentiellement qu'il était déroutant pour le client. En réalité, cela illustre comment les batailles clés pour le contrôle de la nourriture et de sa consommation ne se situent pas dans sa publicité, son image de marque, ses recommandations de célébrités ou ses prix, mais dans les manières beaucoup plus subtiles mais profondes dont nos catégories perceptives sont massées. Les marques alimentaires, les détaillants de supermarchés et les groupes de pression de l'industrie le savent.

Pendant ce temps, le reste d'entre nous continue de marcher dans l'allée des «céréales», en se demandant où tout va mal.

Le Dr Norah Campbell est professeur agrégé de marketing au Trinity College de Dublin, Sarah Browne est professeure adjointe en marketing au TCD et le professeur Francis Finucane est endocrinologue consultant aux Hôpitaux universitaires de Galway et NUI Galway


Comment les supermarchés nous incitent à acheter des aliments malsains et ce que nous pouvons faire à ce sujet

Avez-vous déjà regardé ces panneaux suspendus au-dessus des allées des supermarchés pour voir comment vous pourriez éventuellement obtenir les trois dernières choses dont vous avez besoin sans retourner au début de la piste de course redoutée ?

Si vous êtes comme la plupart des gens, vous commencez probablement à magasiner de manière assez ordonnée. Avec une détermination farouche, vous traversez la « zone de décompression » - ce no man's land de bougies, de paniers en osier et de lys que les experts de la vente au détail ont soigneusement conçu pour vous ralentir de la vitesse de la rue à la vitesse de l'acheteur, dans le « marché » qui fournit le mère de fraîcheur.

Vous êtes chicané autour du « périmètre » du magasin : les bords qui abritent la charcuterie, la boulangerie et la boucherie, et où la plupart des bénéfices sont réalisés. Ensuite, cela devient un peu plus aléatoire. À mi-hauteur d'une allée, vous abandonnez votre chariot, faites demi-tour autour de ces présentoirs « embouts » qui sont censés vous inciter à acheter de manière impulsive les choses que vous n'aviez peut-être pas sur votre liste. (Que fait un bar à petit-déjeuner à côté d'une promotion de bouilloire ?)

Avec une vague panique qui monte, vous commencez à regarder les catégories pour obtenir des conseils et de la raison - s'il vous plaît, dites-moi où se trouve l'allée de cuisson. Les concepteurs de magasins estiment (et ils ont fait beaucoup d'enquêtes sur les micro-comportements des clients) qu'après environ 25 minutes dans le supermarché, nous passons d'une prise de décision rationnelle à une prise de décision émotionnelle. Cela nous rend plus susceptibles de saisir un paquet de raisins secs au chocolat situé juste à côté des œufs.

Les catégories d'aliments - la façon dont nous voyons les groupes de base d'aliments - fruits, légumes, céréales, huiles, produits laitiers, etc., sont incroyablement puissantes. Ils orientent notre façon de cocher la liste de courses, en tenant compte mentalement des membres de la famille et des étapes de la journée. Petit-déjeuner, cochez. Boîtes à lunch, cochez. Dîners, cochez. La Food Safety Authority of Ireland a réalisé des études très intéressantes sur le contenu nutritionnel des aliments dans les supermarchés irlandais. Il a constaté que la majorité des yaourts ne sont pas des choix sains, pas plus que les céréales du petit-déjeuner. La majorité des « chips pour bébés » étaient plus riches en graisses saturées que les chips « allégées en matières grasses » pour adultes, tandis que la plupart des biscuits pour bébés étaient plus riches en sucre que les biscuits digestifs ordinaires. Les catégories peuvent être trompeuses, voire dangereuses.

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Face à une crise de l'obésité qui a causé des souffrances et des pertes de vie cachées mais systémiques, la contre-mesure la plus puissante que nous puissions prendre n'est sans doute pas d'interdire la publicité pour la malbouffe destinée aux enfants, ni de taxer les boissons sucrées, ni de placer des fast-foods à 100 m des portes de l'école, mais de reclasser les produits alimentaires afin qu'il soit plus facile pour les consommateurs de voir à quel point ils sont en bonne santé. Si cette étape était franchie, la plupart des céréales du petit-déjeuner apparaîtraient dans l'allée des collations, la plupart des produits de boulangerie apparaîtraient dans l'allée des desserts, la plupart des yaourts apparaîtraient dans l'allée des boissons non alcoolisées et ces biscottes apparaîtraient à la caisse des confiseries. Cela peut sembler anodin, mais la catégorisation précise et transparente des produits alimentaires est une bataille clé dans la guerre contre l'obésité.

En effet, la « catégorisation perceptive » est un phénomène puissant. Chaque objet, chaque expérience que nous avons, est assigné à une catégorie que nous avons construite dans notre esprit au fil du temps. Nous répondons au monde en classant les choses dans des catégories, et non en les considérant comme des cas individuels. C'est pourquoi nous ne courons pas vers chaque personne sur Grafton Street que nous n'avons jamais vue et les saluons avec étonnement de leur singularité. Nous scannons l'environnement : « personne », « personne », « personne », « magasin », « personne », « poubelle », etc. Ces « heuristiques » constituent la base du comportement des consommateurs et l'épine dorsale de la théorie du marketing.

Alors que nous travaillons dur pour créer des catégories sophistiquées dans notre esprit, nous sous-traitons également et confions une grande partie de cela à des entreprises alimentaires. Vous vous souvenez du jus d'orange Sunny Delight ? Il a été lancé au Royaume-Uni à la fin des années 1990, avec une campagne de marketing de plusieurs millions de livres, et est rapidement devenu l'une des boissons les plus vendues au monde. Il a été positionné comme une alternative saine aux boissons gazeuses. Dans ses publicités, maman remplissait le réfrigérateur de Sunny D afin que lorsque les enfants et leurs amis venaient leur rendre visite, ils puissent voir à quel point ils étaient une famille cool. Le message central était que la boisson devait être conservée au réfrigérateur. Les choses qui sont classées comme dignes d'un réfrigérateur sont au sommet de la salubrité.

Mais Sunny D n'était techniquement pas un jus, c'était une "boisson enrichie d'agrumes" - un simple jus d'orange à 2%, ajouté à du sirop de maïs à haute teneur en fructose et à de l'eau. Il pourrait exister pendant des années sur une étagère de supermarché. Mais les connotations de fraîcheur que lui prêtait le frigo l'enracinaient fermement et inconsciemment dans notre catégorie perceptive de « sain ». Plus récemment, la Cour suprême irlandaise a statué que la teneur en sucre du pain de mie Subway était si élevée qu'elle devrait être reclassée comme confiserie. L'affaire judiciaire examinait si le pain Subway devait être exonéré de TVA plutôt que de s'inquiéter du fait que les consommateurs soient confus ou induits en erreur dans leurs choix alimentaires. Les chips Pringles ont eu un procès similaire il y a environ une décennie pour savoir si sa bouillie de pomme de terre, d'amidon de blé, de farine de riz, de tournesol et d'huile de maïs saupoudrée de glutamates monosodiques, d'inosinates disodiques, de colorants jaunes et de plus d'une douzaine d'autres ingrédients constituaient une « pomme de terre ». puce », encore une fois à des fins de catégorisation fiscale.

La plupart des aliments transformés que nous consommons ne proviennent pas de mère nature mais sont assemblés dans des usines avec des agents de laboratoire ajoutés. Le rôle du marketing, au sens profond, c'est de réenchanter un objet. Le marketing réenchante la nourriture en la déplaçant vers des images émotionnellement fortes (la campagne pastorale, la jungle, la forêt, la cuisine de campagne ou la boulangerie). C'est au niveau de la catégorisation que l'essentiel de l'argent et des efforts est dépensé par les producteurs d'aliments ultra-transformés.

Prenons par exemple le cas du Parlement européen récemment, qui a rejeté les tentatives du lobby de la viande d'interdire les produits à base de plantes en utilisant des catégories telles que « burger » ou « saucisse » dans leur description de leurs substituts végétariens. Son argument était essentiellement qu'il était déroutant pour le client. En réalité, cela illustre comment les batailles clés pour le contrôle de la nourriture et de sa consommation ne se situent pas dans sa publicité, son image de marque, ses recommandations de célébrités ou ses prix, mais dans les manières beaucoup plus subtiles mais profondes dont nos catégories perceptives sont massées. Les marques alimentaires, les détaillants de supermarchés et les groupes de pression de l'industrie le savent.

Pendant ce temps, le reste d'entre nous continue de marcher dans l'allée des «céréales», en se demandant où tout va mal.

Le Dr Norah Campbell est professeur agrégé de marketing au Trinity College de Dublin, Sarah Browne est professeure adjointe en marketing au TCD et le professeur Francis Finucane est endocrinologue consultant aux Hôpitaux universitaires de Galway et NUI Galway


Comment les supermarchés nous incitent à acheter des aliments malsains et ce que nous pouvons faire à ce sujet

Avez-vous déjà regardé ces panneaux suspendus au-dessus des allées des supermarchés pour voir comment vous pourriez éventuellement obtenir les trois dernières choses dont vous avez besoin sans retourner au début de la piste de course redoutée ?

Si vous êtes comme la plupart des gens, vous commencez probablement à magasiner de manière assez ordonnée. Avec une détermination farouche, vous traversez la « zone de décompression » - ce no man's land de bougies, de paniers en osier et de lys que les experts de la vente au détail ont soigneusement conçu pour vous ralentir de la vitesse de la rue à la vitesse de l'acheteur, dans le « marché » qui fournit le mère de fraîcheur.

Vous êtes chicané autour du « périmètre » du magasin : les bords qui abritent la charcuterie, la boulangerie et la boucherie, et où la plupart des bénéfices sont réalisés. Ensuite, cela devient un peu plus aléatoire. À mi-hauteur d'une allée, vous abandonnez votre chariot, faites demi-tour autour de ces présentoirs « embouts » qui sont censés vous inciter à acheter de manière impulsive les choses que vous n'aviez peut-être pas sur votre liste. (Que fait un bar de petit-déjeuner à côté d'une promotion de bouilloire ?)

Avec une vague panique qui monte, vous commencez à regarder les catégories pour obtenir des conseils et de la raison - s'il vous plaît, dites-moi où se trouve l'allée de cuisson. Les concepteurs de magasins estiment (et ils ont fait beaucoup d'enquêtes sur les micro-comportements des clients) qu'après environ 25 minutes dans le supermarché, nous passons d'une prise de décision rationnelle à une prise de décision émotionnelle. Cela nous rend plus susceptibles de saisir un paquet de raisins secs au chocolat situé juste à côté des œufs.

Les catégories d'aliments - la façon dont nous voyons les groupes de base d'aliments - fruits, légumes, céréales, huiles, produits laitiers, etc., sont incroyablement puissantes. Ils orientent notre façon de cocher la liste de courses, en tenant compte mentalement des membres de la famille et des étapes de la journée. Petit-déjeuner, cochez. Boîtes à lunch, cochez. Dîners, cochez. La Food Safety Authority of Ireland a réalisé des études très intéressantes sur le contenu nutritionnel des aliments dans les supermarchés irlandais. Il a constaté que la majorité des yaourts ne sont pas des choix sains, pas plus que les céréales du petit-déjeuner. La majorité des « chips pour bébés » étaient plus riches en graisses saturées que les chips « allégées en matières grasses » pour adultes, tandis que la plupart des biscuits pour bébés étaient plus riches en sucre que les biscuits digestifs ordinaires. Les catégories peuvent être trompeuses, voire dangereuses.

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Face à une crise de l'obésité qui a causé des souffrances et des pertes de vie cachées mais systémiques, la contre-mesure la plus puissante que nous puissions prendre n'est sans doute pas d'interdire la publicité pour la malbouffe destinée aux enfants, ni de taxer les boissons sucrées, ni de placer des fast-foods à 100 m des portes de l'école, mais de reclasser les produits alimentaires afin qu'il soit plus facile pour les consommateurs de voir à quel point ils sont en bonne santé. Si cette étape était franchie, la plupart des céréales du petit-déjeuner apparaîtraient dans l'allée des collations, la plupart des produits de boulangerie apparaîtraient dans l'allée des desserts, la plupart des yaourts apparaîtraient dans l'allée des boissons non alcoolisées et ces biscottes apparaîtraient à la caisse des confiseries. Cela peut sembler anodin, mais la catégorisation précise et transparente des produits alimentaires est une bataille clé dans la guerre contre l'obésité.

En effet, la « catégorisation perceptive » est un phénomène puissant. Chaque objet, chaque expérience que nous avons, est assigné à une catégorie que nous avons construite dans notre esprit au fil du temps. Nous répondons au monde en classant les choses dans des catégories, et non en les considérant comme des cas individuels. C'est pourquoi nous ne courons pas vers chaque personne sur Grafton Street que nous n'avons jamais vue et les saluons avec étonnement de leur singularité. Nous scannons l'environnement : « personne », « personne », « personne », « magasin », « personne », « poubelle », etc. Ces « heuristiques » constituent la base du comportement des consommateurs et l'épine dorsale de la théorie du marketing.

Alors que nous travaillons dur pour créer des catégories sophistiquées dans notre esprit, nous sous-traitons également et confions une grande partie de cela à des entreprises alimentaires. Vous vous souvenez du jus d'orange Sunny Delight ? Il a été lancé au Royaume-Uni à la fin des années 1990, avec une campagne de marketing de plusieurs millions de livres, et est rapidement devenu l'une des boissons les plus vendues au monde. Il a été positionné comme une alternative saine aux boissons gazeuses. Dans ses publicités, maman remplissait le réfrigérateur de Sunny D afin que lorsque les enfants et leurs amis venaient leur rendre visite, ils puissent voir à quel point ils étaient une famille cool. Le message central était que la boisson devait être conservée au réfrigérateur. Les choses qui sont classées comme dignes d'un réfrigérateur sont au sommet de la salubrité.

Mais Sunny D n'était techniquement pas un jus, c'était une "boisson enrichie d'agrumes" - un simple jus d'orange à 2%, ajouté à du sirop de maïs à haute teneur en fructose et à de l'eau. Il pourrait exister pendant des années sur une étagère de supermarché. Mais les connotations de fraîcheur que lui prêtait le frigo l'enracinaient fermement et inconsciemment dans notre catégorie perceptive de « sain ». Plus récemment, la Cour suprême irlandaise a statué que la teneur en sucre du pain de mie Subway était si élevée qu'elle devrait être reclassée comme confiserie. L'affaire judiciaire examinait si le pain Subway devait être exonéré de TVA plutôt que de s'inquiéter pour les consommateurs d'être confus ou induits en erreur dans leurs choix alimentaires. Les chips Pringles ont eu un procès similaire il y a environ une décennie pour savoir si sa bouillie de pomme de terre, d'amidon de blé, de farine de riz, de tournesol et d'huile de maïs saupoudrée de glutamates monosodiques, d'inosinates disodiques, de colorants jaunes et de plus d'une douzaine d'autres ingrédients constituaient une « pomme de terre ». puce », encore une fois à des fins de catégorisation fiscale.

La plupart des aliments transformés que nous consommons ne proviennent pas de mère nature mais sont assemblés dans des usines avec des agents de laboratoire ajoutés. Le rôle du marketing, au sens profond, c'est de réenchanter un objet. Le marketing réenchante la nourriture en la déplaçant vers des images émotionnellement fortes (la campagne pastorale, la jungle, la forêt, la cuisine de campagne ou la boulangerie). C'est au niveau de la catégorisation que l'essentiel de l'argent et des efforts est dépensé par les producteurs d'aliments ultra-transformés.

Prenons par exemple le cas du Parlement européen récemment, qui a rejeté les tentatives du lobby de la viande d'interdire les produits à base de plantes en utilisant des catégories telles que « burger » ou « saucisse » dans leur description de leurs substituts végétariens. Son argument était essentiellement qu'il était déroutant pour le client. En réalité, cela illustre comment les batailles clés pour le contrôle de la nourriture et de sa consommation ne se situent pas dans sa publicité, son image de marque, ses recommandations de célébrités ou ses prix, mais dans les manières beaucoup plus subtiles mais profondes dont nos catégories perceptives sont massées. Les marques alimentaires, les détaillants de supermarchés et les groupes de pression de l'industrie le savent.

Pendant ce temps, le reste d'entre nous continue de marcher dans l'allée des «céréales», en se demandant où tout va mal.

Le Dr Norah Campbell est professeur agrégé de marketing au Trinity College de Dublin, Sarah Browne est professeure adjointe en marketing au TCD et le professeur Francis Finucane est endocrinologue consultant aux Hôpitaux universitaires de Galway et NUI Galway


Comment les supermarchés nous incitent à acheter des aliments malsains et ce que nous pouvons faire à ce sujet

Avez-vous déjà regardé ces panneaux suspendus au-dessus des allées des supermarchés pour voir comment vous pourriez éventuellement obtenir les trois dernières choses dont vous avez besoin sans retourner au début de la piste de course redoutée ?

Si vous êtes comme la plupart des gens, vous commencez probablement à magasiner de manière assez ordonnée. Avec une détermination farouche, vous traversez la « zone de décompression » - ce no man's land de bougies, de paniers en osier et de lys que les experts de la vente au détail ont soigneusement conçu pour vous ralentir de la vitesse de la rue à la vitesse de l'acheteur, dans le « marché » qui fournit le mère de fraîcheur.

Vous êtes chicané autour du « périmètre » du magasin : les bords qui abritent la charcuterie, la boulangerie et la boucherie, et où la plupart des bénéfices sont réalisés. Ensuite, cela devient un peu plus aléatoire. À mi-hauteur d'une allée, vous abandonnez votre chariot, faites demi-tour autour de ces présentoirs « embouts » qui sont censés vous inciter à acheter de manière impulsive les choses que vous n'aviez peut-être pas sur votre liste. (Que fait un bar à petit-déjeuner à côté d'une promotion de bouilloire ?)

With vague panic rising, you start looking up at the categories for some guidance and sanity – please, please tell me where the baking aisle is. Retail designers estimate (and they have done a lot of investigation into the micro-behaviours of customers) that after about 25 minutes in the supermarket we switch from rational to emotional decision-making. This makes us more susceptible to grabbing a packet of chocolate raisins located right next to the eggs.

Food categories – the way we see the basic groups of foods – fruits, vegetables, grains, oils, dairy and so on, are incredibly powerful. They orientate the way we tick off the shopping list, mentally accounting for the members of the family and the stages of the day. Breakfast, tick. Lunchboxes, tick. Dinners, tick. The Food Safety Authority of Ireland has done really interesting studies on the nutritional content of foods in Irish supermarkets. It found that the majority of yoghurts are not healthy choices, nor are breakfast cereals. The majority of “baby crisps” were higher in saturated fat than adult “reduced fat” crisps, while most baby biscuits were higher in sugar than plain digestive biscuits. Categories can be deceptive, even dangerous.

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In the face of an obesity crisis that has caused hidden but systemic suffering and loss of life, arguably the single most powerful countermeasure we could undertake is not to ban junk food advertising to children, nor tax sugary drinks, nor place fast-food shops 100m from the school gates, but to recategorise food products so that it is easier for consumers to see how healthy they are. If that step was taken, most breakfast cereals would appear in the snack aisle, most baked goods would appear in the dessert aisle, most yoghurts would appear in the soft drinks aisle, and those rusks would appear at the confectionary check-out. It may seem trivial, but the accurate and transparent categorisation of food products is a key battle in the war on obesity.

This is because “perceptual categorisation” is a powerful phenomenon. Every object, every experience we have, is assigned to a category we have built up in our minds over time. We respond to the world by putting things into categories, not by thinking of things as individual cases. That is why we don’t run up to every person on Grafton Street we’ve never seen and greet them in astonishment of their sheer uniqueness. We scan the environment: “person”, “person”, “person”, “shop”, “person”, “litter bin”, and so on. These “heuristics” form the basis of consumer behaviour and the backbone of marketing theory.

As we work hard to build up sophisticated categories in our minds, we also outsource and entrust much of it to food firms. Do you remember the orange juice Sunny Delight? It was launched in the United Kingdom in the late 1990s, with a multi-million pound marketing campaign, and soon became one of the biggest selling drinks in the world. It was positioned as a healthy alternative to fizzy drinks. In its advertisements, Mom would stock the fridge with Sunny D so that when the kids and their friends came to visit, they’d see what a cool family they were. The central message was that the drink should be stored in the fridge. Things that are categorised as fridge-worthy are at the high-table of healthfulness.

But Sunny D wasn’t technically a juice, it was a “citrus-enriched beverage” – a mere 2 per cent orange juice, added to high-fructose corn syrup and water. It could exist for years on a supermarket shelf. But the connotations of freshness that the fridge lent ensconced it firmly and unconsciously in our perceptual category of “healthy”. More recently, the Irish Supreme Court ruled that the sugar content of Subway sandwich bread was so high it should be recategorised as confectionary. The court case was considering whether Subway bread should be VAT-exempt rather than concern for consumers being confused or misled in their food choices. Pringles crisps had a similar court case about a decade ago on whether its slurry of potato, wheat starch, rice flour, sunflower and maize oil dusted with monosodium glutamates, disodium inosinates, yellow colourings, and more than a dozen other ingredients constituted a “potato chip”, again for tax categorisation purposes.

Most of the processed food we eat is not from mother nature but assembled in factories with laboratory agents added. The role of marketing, in a deep sense, it is to re-enchant an object. Marketing re-enchants food by shifting it to emotionally powerful images (the pastoral countryside, the jungle, the forest, the country kitchen or the bakery). It is at the level of categorisation where most of the money and effort is spent by the producers of ultra-processed food.

Take for example the case of the European Parliament recently, which rejected the meat lobby’s attempts to ban plant-based products using categories such as “burger” or “sausage” in their description of their vegetarian substitutes. Its argument was essentially that it was confusing for the customer. In reality, this illustrates how the key battles for the control of food and its consumption are not in its advertising, branding, celebrity endorsements or pricing, but in the much more subtle yet profound ways that our perceptual categories are massaged. Food brands, supermarket retailers and industry lobby groups know this.

Meanwhile, the rest of us continue to trudge down the “cereal” aisle, wondering where it is all going wrong.

Dr Norah Campbell is associate professor of marketing at Trinity College Dublin, Sarah Browne is Assistant Professor in Marketing at TCD, and Prof Francis Finucane is a consultant endocrinologist at Galway University Hospitals and NUI Galway


How supermarkets trick us into buying unhealthy food, and what we can do about it

Do you ever look up at those signs hanging over the aisles in supermarkets to see how you might possibly get the last three last things you need without going back to the start of the dreaded racetrack?

If you’re anything like most people, you probably begin shopping in quite an orderly fashion. With grim determination you make it through the “decompression zone” – that no-man’s land of candles and wicker baskets and lilies that retail experts have carefully designed to slow you down from street speed to shopper speed, into the “marketplace” which delivers the motherlode of freshness.

You are chicaned around the “perimeter” of the store: the edges that house the deli, bakery and butcher, and where most profit is made. Then it becomes a little more random. Halfway up one aisle, you abandon your trolley, U-turn around those “end cap” displays that are meant to entice you to impulse-buy the stuff you may not have had on your list. (What’s a breakfast bar doing beside a kettle promotion?)

With vague panic rising, you start looking up at the categories for some guidance and sanity – please, please tell me where the baking aisle is. Retail designers estimate (and they have done a lot of investigation into the micro-behaviours of customers) that after about 25 minutes in the supermarket we switch from rational to emotional decision-making. This makes us more susceptible to grabbing a packet of chocolate raisins located right next to the eggs.

Food categories – the way we see the basic groups of foods – fruits, vegetables, grains, oils, dairy and so on, are incredibly powerful. They orientate the way we tick off the shopping list, mentally accounting for the members of the family and the stages of the day. Breakfast, tick. Lunchboxes, tick. Dinners, tick. The Food Safety Authority of Ireland has done really interesting studies on the nutritional content of foods in Irish supermarkets. It found that the majority of yoghurts are not healthy choices, nor are breakfast cereals. The majority of “baby crisps” were higher in saturated fat than adult “reduced fat” crisps, while most baby biscuits were higher in sugar than plain digestive biscuits. Categories can be deceptive, even dangerous.

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In the face of an obesity crisis that has caused hidden but systemic suffering and loss of life, arguably the single most powerful countermeasure we could undertake is not to ban junk food advertising to children, nor tax sugary drinks, nor place fast-food shops 100m from the school gates, but to recategorise food products so that it is easier for consumers to see how healthy they are. If that step was taken, most breakfast cereals would appear in the snack aisle, most baked goods would appear in the dessert aisle, most yoghurts would appear in the soft drinks aisle, and those rusks would appear at the confectionary check-out. It may seem trivial, but the accurate and transparent categorisation of food products is a key battle in the war on obesity.

This is because “perceptual categorisation” is a powerful phenomenon. Every object, every experience we have, is assigned to a category we have built up in our minds over time. We respond to the world by putting things into categories, not by thinking of things as individual cases. That is why we don’t run up to every person on Grafton Street we’ve never seen and greet them in astonishment of their sheer uniqueness. We scan the environment: “person”, “person”, “person”, “shop”, “person”, “litter bin”, and so on. These “heuristics” form the basis of consumer behaviour and the backbone of marketing theory.

As we work hard to build up sophisticated categories in our minds, we also outsource and entrust much of it to food firms. Do you remember the orange juice Sunny Delight? It was launched in the United Kingdom in the late 1990s, with a multi-million pound marketing campaign, and soon became one of the biggest selling drinks in the world. It was positioned as a healthy alternative to fizzy drinks. In its advertisements, Mom would stock the fridge with Sunny D so that when the kids and their friends came to visit, they’d see what a cool family they were. The central message was that the drink should be stored in the fridge. Things that are categorised as fridge-worthy are at the high-table of healthfulness.

But Sunny D wasn’t technically a juice, it was a “citrus-enriched beverage” – a mere 2 per cent orange juice, added to high-fructose corn syrup and water. It could exist for years on a supermarket shelf. But the connotations of freshness that the fridge lent ensconced it firmly and unconsciously in our perceptual category of “healthy”. More recently, the Irish Supreme Court ruled that the sugar content of Subway sandwich bread was so high it should be recategorised as confectionary. The court case was considering whether Subway bread should be VAT-exempt rather than concern for consumers being confused or misled in their food choices. Pringles crisps had a similar court case about a decade ago on whether its slurry of potato, wheat starch, rice flour, sunflower and maize oil dusted with monosodium glutamates, disodium inosinates, yellow colourings, and more than a dozen other ingredients constituted a “potato chip”, again for tax categorisation purposes.

Most of the processed food we eat is not from mother nature but assembled in factories with laboratory agents added. The role of marketing, in a deep sense, it is to re-enchant an object. Marketing re-enchants food by shifting it to emotionally powerful images (the pastoral countryside, the jungle, the forest, the country kitchen or the bakery). It is at the level of categorisation where most of the money and effort is spent by the producers of ultra-processed food.

Take for example the case of the European Parliament recently, which rejected the meat lobby’s attempts to ban plant-based products using categories such as “burger” or “sausage” in their description of their vegetarian substitutes. Its argument was essentially that it was confusing for the customer. In reality, this illustrates how the key battles for the control of food and its consumption are not in its advertising, branding, celebrity endorsements or pricing, but in the much more subtle yet profound ways that our perceptual categories are massaged. Food brands, supermarket retailers and industry lobby groups know this.

Meanwhile, the rest of us continue to trudge down the “cereal” aisle, wondering where it is all going wrong.

Dr Norah Campbell is associate professor of marketing at Trinity College Dublin, Sarah Browne is Assistant Professor in Marketing at TCD, and Prof Francis Finucane is a consultant endocrinologist at Galway University Hospitals and NUI Galway


How supermarkets trick us into buying unhealthy food, and what we can do about it

Do you ever look up at those signs hanging over the aisles in supermarkets to see how you might possibly get the last three last things you need without going back to the start of the dreaded racetrack?

If you’re anything like most people, you probably begin shopping in quite an orderly fashion. With grim determination you make it through the “decompression zone” – that no-man’s land of candles and wicker baskets and lilies that retail experts have carefully designed to slow you down from street speed to shopper speed, into the “marketplace” which delivers the motherlode of freshness.

You are chicaned around the “perimeter” of the store: the edges that house the deli, bakery and butcher, and where most profit is made. Then it becomes a little more random. Halfway up one aisle, you abandon your trolley, U-turn around those “end cap” displays that are meant to entice you to impulse-buy the stuff you may not have had on your list. (What’s a breakfast bar doing beside a kettle promotion?)

With vague panic rising, you start looking up at the categories for some guidance and sanity – please, please tell me where the baking aisle is. Retail designers estimate (and they have done a lot of investigation into the micro-behaviours of customers) that after about 25 minutes in the supermarket we switch from rational to emotional decision-making. This makes us more susceptible to grabbing a packet of chocolate raisins located right next to the eggs.

Food categories – the way we see the basic groups of foods – fruits, vegetables, grains, oils, dairy and so on, are incredibly powerful. They orientate the way we tick off the shopping list, mentally accounting for the members of the family and the stages of the day. Breakfast, tick. Lunchboxes, tick. Dinners, tick. The Food Safety Authority of Ireland has done really interesting studies on the nutritional content of foods in Irish supermarkets. It found that the majority of yoghurts are not healthy choices, nor are breakfast cereals. The majority of “baby crisps” were higher in saturated fat than adult “reduced fat” crisps, while most baby biscuits were higher in sugar than plain digestive biscuits. Categories can be deceptive, even dangerous.

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This is because “perceptual categorisation” is a powerful phenomenon. Every object, every experience we have, is assigned to a category we have built up in our minds over time. We respond to the world by putting things into categories, not by thinking of things as individual cases. That is why we don’t run up to every person on Grafton Street we’ve never seen and greet them in astonishment of their sheer uniqueness. We scan the environment: “person”, “person”, “person”, “shop”, “person”, “litter bin”, and so on. These “heuristics” form the basis of consumer behaviour and the backbone of marketing theory.

As we work hard to build up sophisticated categories in our minds, we also outsource and entrust much of it to food firms. Do you remember the orange juice Sunny Delight? It was launched in the United Kingdom in the late 1990s, with a multi-million pound marketing campaign, and soon became one of the biggest selling drinks in the world. It was positioned as a healthy alternative to fizzy drinks. In its advertisements, Mom would stock the fridge with Sunny D so that when the kids and their friends came to visit, they’d see what a cool family they were. The central message was that the drink should be stored in the fridge. Things that are categorised as fridge-worthy are at the high-table of healthfulness.

But Sunny D wasn’t technically a juice, it was a “citrus-enriched beverage” – a mere 2 per cent orange juice, added to high-fructose corn syrup and water. It could exist for years on a supermarket shelf. But the connotations of freshness that the fridge lent ensconced it firmly and unconsciously in our perceptual category of “healthy”. More recently, the Irish Supreme Court ruled that the sugar content of Subway sandwich bread was so high it should be recategorised as confectionary. The court case was considering whether Subway bread should be VAT-exempt rather than concern for consumers being confused or misled in their food choices. Pringles crisps had a similar court case about a decade ago on whether its slurry of potato, wheat starch, rice flour, sunflower and maize oil dusted with monosodium glutamates, disodium inosinates, yellow colourings, and more than a dozen other ingredients constituted a “potato chip”, again for tax categorisation purposes.

Most of the processed food we eat is not from mother nature but assembled in factories with laboratory agents added. The role of marketing, in a deep sense, it is to re-enchant an object. Marketing re-enchants food by shifting it to emotionally powerful images (the pastoral countryside, the jungle, the forest, the country kitchen or the bakery). It is at the level of categorisation where most of the money and effort is spent by the producers of ultra-processed food.

Take for example the case of the European Parliament recently, which rejected the meat lobby’s attempts to ban plant-based products using categories such as “burger” or “sausage” in their description of their vegetarian substitutes. Its argument was essentially that it was confusing for the customer. In reality, this illustrates how the key battles for the control of food and its consumption are not in its advertising, branding, celebrity endorsements or pricing, but in the much more subtle yet profound ways that our perceptual categories are massaged. Food brands, supermarket retailers and industry lobby groups know this.

Meanwhile, the rest of us continue to trudge down the “cereal” aisle, wondering where it is all going wrong.

Dr Norah Campbell is associate professor of marketing at Trinity College Dublin, Sarah Browne is Assistant Professor in Marketing at TCD, and Prof Francis Finucane is a consultant endocrinologist at Galway University Hospitals and NUI Galway


How supermarkets trick us into buying unhealthy food, and what we can do about it

Do you ever look up at those signs hanging over the aisles in supermarkets to see how you might possibly get the last three last things you need without going back to the start of the dreaded racetrack?

If you’re anything like most people, you probably begin shopping in quite an orderly fashion. With grim determination you make it through the “decompression zone” – that no-man’s land of candles and wicker baskets and lilies that retail experts have carefully designed to slow you down from street speed to shopper speed, into the “marketplace” which delivers the motherlode of freshness.

You are chicaned around the “perimeter” of the store: the edges that house the deli, bakery and butcher, and where most profit is made. Then it becomes a little more random. Halfway up one aisle, you abandon your trolley, U-turn around those “end cap” displays that are meant to entice you to impulse-buy the stuff you may not have had on your list. (What’s a breakfast bar doing beside a kettle promotion?)

With vague panic rising, you start looking up at the categories for some guidance and sanity – please, please tell me where the baking aisle is. Retail designers estimate (and they have done a lot of investigation into the micro-behaviours of customers) that after about 25 minutes in the supermarket we switch from rational to emotional decision-making. This makes us more susceptible to grabbing a packet of chocolate raisins located right next to the eggs.

Food categories – the way we see the basic groups of foods – fruits, vegetables, grains, oils, dairy and so on, are incredibly powerful. They orientate the way we tick off the shopping list, mentally accounting for the members of the family and the stages of the day. Breakfast, tick. Lunchboxes, tick. Dinners, tick. The Food Safety Authority of Ireland has done really interesting studies on the nutritional content of foods in Irish supermarkets. It found that the majority of yoghurts are not healthy choices, nor are breakfast cereals. The majority of “baby crisps” were higher in saturated fat than adult “reduced fat” crisps, while most baby biscuits were higher in sugar than plain digestive biscuits. Categories can be deceptive, even dangerous.

En rapport

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In the face of an obesity crisis that has caused hidden but systemic suffering and loss of life, arguably the single most powerful countermeasure we could undertake is not to ban junk food advertising to children, nor tax sugary drinks, nor place fast-food shops 100m from the school gates, but to recategorise food products so that it is easier for consumers to see how healthy they are. If that step was taken, most breakfast cereals would appear in the snack aisle, most baked goods would appear in the dessert aisle, most yoghurts would appear in the soft drinks aisle, and those rusks would appear at the confectionary check-out. It may seem trivial, but the accurate and transparent categorisation of food products is a key battle in the war on obesity.

This is because “perceptual categorisation” is a powerful phenomenon. Every object, every experience we have, is assigned to a category we have built up in our minds over time. We respond to the world by putting things into categories, not by thinking of things as individual cases. That is why we don’t run up to every person on Grafton Street we’ve never seen and greet them in astonishment of their sheer uniqueness. We scan the environment: “person”, “person”, “person”, “shop”, “person”, “litter bin”, and so on. These “heuristics” form the basis of consumer behaviour and the backbone of marketing theory.

As we work hard to build up sophisticated categories in our minds, we also outsource and entrust much of it to food firms. Do you remember the orange juice Sunny Delight? It was launched in the United Kingdom in the late 1990s, with a multi-million pound marketing campaign, and soon became one of the biggest selling drinks in the world. It was positioned as a healthy alternative to fizzy drinks. In its advertisements, Mom would stock the fridge with Sunny D so that when the kids and their friends came to visit, they’d see what a cool family they were. The central message was that the drink should be stored in the fridge. Things that are categorised as fridge-worthy are at the high-table of healthfulness.

But Sunny D wasn’t technically a juice, it was a “citrus-enriched beverage” – a mere 2 per cent orange juice, added to high-fructose corn syrup and water. It could exist for years on a supermarket shelf. But the connotations of freshness that the fridge lent ensconced it firmly and unconsciously in our perceptual category of “healthy”. More recently, the Irish Supreme Court ruled that the sugar content of Subway sandwich bread was so high it should be recategorised as confectionary. The court case was considering whether Subway bread should be VAT-exempt rather than concern for consumers being confused or misled in their food choices. Pringles crisps had a similar court case about a decade ago on whether its slurry of potato, wheat starch, rice flour, sunflower and maize oil dusted with monosodium glutamates, disodium inosinates, yellow colourings, and more than a dozen other ingredients constituted a “potato chip”, again for tax categorisation purposes.

Most of the processed food we eat is not from mother nature but assembled in factories with laboratory agents added. The role of marketing, in a deep sense, it is to re-enchant an object. Marketing re-enchants food by shifting it to emotionally powerful images (the pastoral countryside, the jungle, the forest, the country kitchen or the bakery). It is at the level of categorisation where most of the money and effort is spent by the producers of ultra-processed food.

Take for example the case of the European Parliament recently, which rejected the meat lobby’s attempts to ban plant-based products using categories such as “burger” or “sausage” in their description of their vegetarian substitutes. Its argument was essentially that it was confusing for the customer. In reality, this illustrates how the key battles for the control of food and its consumption are not in its advertising, branding, celebrity endorsements or pricing, but in the much more subtle yet profound ways that our perceptual categories are massaged. Food brands, supermarket retailers and industry lobby groups know this.

Meanwhile, the rest of us continue to trudge down the “cereal” aisle, wondering where it is all going wrong.

Dr Norah Campbell is associate professor of marketing at Trinity College Dublin, Sarah Browne is Assistant Professor in Marketing at TCD, and Prof Francis Finucane is a consultant endocrinologist at Galway University Hospitals and NUI Galway


How supermarkets trick us into buying unhealthy food, and what we can do about it

Do you ever look up at those signs hanging over the aisles in supermarkets to see how you might possibly get the last three last things you need without going back to the start of the dreaded racetrack?

If you’re anything like most people, you probably begin shopping in quite an orderly fashion. With grim determination you make it through the “decompression zone” – that no-man’s land of candles and wicker baskets and lilies that retail experts have carefully designed to slow you down from street speed to shopper speed, into the “marketplace” which delivers the motherlode of freshness.

You are chicaned around the “perimeter” of the store: the edges that house the deli, bakery and butcher, and where most profit is made. Then it becomes a little more random. Halfway up one aisle, you abandon your trolley, U-turn around those “end cap” displays that are meant to entice you to impulse-buy the stuff you may not have had on your list. (What’s a breakfast bar doing beside a kettle promotion?)

With vague panic rising, you start looking up at the categories for some guidance and sanity – please, please tell me where the baking aisle is. Retail designers estimate (and they have done a lot of investigation into the micro-behaviours of customers) that after about 25 minutes in the supermarket we switch from rational to emotional decision-making. This makes us more susceptible to grabbing a packet of chocolate raisins located right next to the eggs.

Food categories – the way we see the basic groups of foods – fruits, vegetables, grains, oils, dairy and so on, are incredibly powerful. They orientate the way we tick off the shopping list, mentally accounting for the members of the family and the stages of the day. Breakfast, tick. Lunchboxes, tick. Dinners, tick. The Food Safety Authority of Ireland has done really interesting studies on the nutritional content of foods in Irish supermarkets. It found that the majority of yoghurts are not healthy choices, nor are breakfast cereals. The majority of “baby crisps” were higher in saturated fat than adult “reduced fat” crisps, while most baby biscuits were higher in sugar than plain digestive biscuits. Categories can be deceptive, even dangerous.

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In the face of an obesity crisis that has caused hidden but systemic suffering and loss of life, arguably the single most powerful countermeasure we could undertake is not to ban junk food advertising to children, nor tax sugary drinks, nor place fast-food shops 100m from the school gates, but to recategorise food products so that it is easier for consumers to see how healthy they are. If that step was taken, most breakfast cereals would appear in the snack aisle, most baked goods would appear in the dessert aisle, most yoghurts would appear in the soft drinks aisle, and those rusks would appear at the confectionary check-out. It may seem trivial, but the accurate and transparent categorisation of food products is a key battle in the war on obesity.

This is because “perceptual categorisation” is a powerful phenomenon. Every object, every experience we have, is assigned to a category we have built up in our minds over time. We respond to the world by putting things into categories, not by thinking of things as individual cases. That is why we don’t run up to every person on Grafton Street we’ve never seen and greet them in astonishment of their sheer uniqueness. We scan the environment: “person”, “person”, “person”, “shop”, “person”, “litter bin”, and so on. These “heuristics” form the basis of consumer behaviour and the backbone of marketing theory.

As we work hard to build up sophisticated categories in our minds, we also outsource and entrust much of it to food firms. Do you remember the orange juice Sunny Delight? It was launched in the United Kingdom in the late 1990s, with a multi-million pound marketing campaign, and soon became one of the biggest selling drinks in the world. It was positioned as a healthy alternative to fizzy drinks. In its advertisements, Mom would stock the fridge with Sunny D so that when the kids and their friends came to visit, they’d see what a cool family they were. The central message was that the drink should be stored in the fridge. Things that are categorised as fridge-worthy are at the high-table of healthfulness.

But Sunny D wasn’t technically a juice, it was a “citrus-enriched beverage” – a mere 2 per cent orange juice, added to high-fructose corn syrup and water. It could exist for years on a supermarket shelf. But the connotations of freshness that the fridge lent ensconced it firmly and unconsciously in our perceptual category of “healthy”. More recently, the Irish Supreme Court ruled that the sugar content of Subway sandwich bread was so high it should be recategorised as confectionary. The court case was considering whether Subway bread should be VAT-exempt rather than concern for consumers being confused or misled in their food choices. Pringles crisps had a similar court case about a decade ago on whether its slurry of potato, wheat starch, rice flour, sunflower and maize oil dusted with monosodium glutamates, disodium inosinates, yellow colourings, and more than a dozen other ingredients constituted a “potato chip”, again for tax categorisation purposes.

Most of the processed food we eat is not from mother nature but assembled in factories with laboratory agents added. The role of marketing, in a deep sense, it is to re-enchant an object. Marketing re-enchants food by shifting it to emotionally powerful images (the pastoral countryside, the jungle, the forest, the country kitchen or the bakery). It is at the level of categorisation where most of the money and effort is spent by the producers of ultra-processed food.

Take for example the case of the European Parliament recently, which rejected the meat lobby’s attempts to ban plant-based products using categories such as “burger” or “sausage” in their description of their vegetarian substitutes. Its argument was essentially that it was confusing for the customer. In reality, this illustrates how the key battles for the control of food and its consumption are not in its advertising, branding, celebrity endorsements or pricing, but in the much more subtle yet profound ways that our perceptual categories are massaged. Food brands, supermarket retailers and industry lobby groups know this.

Meanwhile, the rest of us continue to trudge down the “cereal” aisle, wondering where it is all going wrong.

Dr Norah Campbell is associate professor of marketing at Trinity College Dublin, Sarah Browne is Assistant Professor in Marketing at TCD, and Prof Francis Finucane is a consultant endocrinologist at Galway University Hospitals and NUI Galway


How supermarkets trick us into buying unhealthy food, and what we can do about it

Do you ever look up at those signs hanging over the aisles in supermarkets to see how you might possibly get the last three last things you need without going back to the start of the dreaded racetrack?

If you’re anything like most people, you probably begin shopping in quite an orderly fashion. With grim determination you make it through the “decompression zone” – that no-man’s land of candles and wicker baskets and lilies that retail experts have carefully designed to slow you down from street speed to shopper speed, into the “marketplace” which delivers the motherlode of freshness.

You are chicaned around the “perimeter” of the store: the edges that house the deli, bakery and butcher, and where most profit is made. Then it becomes a little more random. Halfway up one aisle, you abandon your trolley, U-turn around those “end cap” displays that are meant to entice you to impulse-buy the stuff you may not have had on your list. (What’s a breakfast bar doing beside a kettle promotion?)

With vague panic rising, you start looking up at the categories for some guidance and sanity – please, please tell me where the baking aisle is. Retail designers estimate (and they have done a lot of investigation into the micro-behaviours of customers) that after about 25 minutes in the supermarket we switch from rational to emotional decision-making. This makes us more susceptible to grabbing a packet of chocolate raisins located right next to the eggs.

Food categories – the way we see the basic groups of foods – fruits, vegetables, grains, oils, dairy and so on, are incredibly powerful. They orientate the way we tick off the shopping list, mentally accounting for the members of the family and the stages of the day. Breakfast, tick. Lunchboxes, tick. Dinners, tick. The Food Safety Authority of Ireland has done really interesting studies on the nutritional content of foods in Irish supermarkets. It found that the majority of yoghurts are not healthy choices, nor are breakfast cereals. The majority of “baby crisps” were higher in saturated fat than adult “reduced fat” crisps, while most baby biscuits were higher in sugar than plain digestive biscuits. Categories can be deceptive, even dangerous.

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In the face of an obesity crisis that has caused hidden but systemic suffering and loss of life, arguably the single most powerful countermeasure we could undertake is not to ban junk food advertising to children, nor tax sugary drinks, nor place fast-food shops 100m from the school gates, but to recategorise food products so that it is easier for consumers to see how healthy they are. If that step was taken, most breakfast cereals would appear in the snack aisle, most baked goods would appear in the dessert aisle, most yoghurts would appear in the soft drinks aisle, and those rusks would appear at the confectionary check-out. It may seem trivial, but the accurate and transparent categorisation of food products is a key battle in the war on obesity.

This is because “perceptual categorisation” is a powerful phenomenon. Every object, every experience we have, is assigned to a category we have built up in our minds over time. We respond to the world by putting things into categories, not by thinking of things as individual cases. That is why we don’t run up to every person on Grafton Street we’ve never seen and greet them in astonishment of their sheer uniqueness. We scan the environment: “person”, “person”, “person”, “shop”, “person”, “litter bin”, and so on. These “heuristics” form the basis of consumer behaviour and the backbone of marketing theory.

As we work hard to build up sophisticated categories in our minds, we also outsource and entrust much of it to food firms. Do you remember the orange juice Sunny Delight? It was launched in the United Kingdom in the late 1990s, with a multi-million pound marketing campaign, and soon became one of the biggest selling drinks in the world. It was positioned as a healthy alternative to fizzy drinks. In its advertisements, Mom would stock the fridge with Sunny D so that when the kids and their friends came to visit, they’d see what a cool family they were. The central message was that the drink should be stored in the fridge. Things that are categorised as fridge-worthy are at the high-table of healthfulness.

But Sunny D wasn’t technically a juice, it was a “citrus-enriched beverage” – a mere 2 per cent orange juice, added to high-fructose corn syrup and water. It could exist for years on a supermarket shelf. But the connotations of freshness that the fridge lent ensconced it firmly and unconsciously in our perceptual category of “healthy”. More recently, the Irish Supreme Court ruled that the sugar content of Subway sandwich bread was so high it should be recategorised as confectionary. The court case was considering whether Subway bread should be VAT-exempt rather than concern for consumers being confused or misled in their food choices. Pringles crisps had a similar court case about a decade ago on whether its slurry of potato, wheat starch, rice flour, sunflower and maize oil dusted with monosodium glutamates, disodium inosinates, yellow colourings, and more than a dozen other ingredients constituted a “potato chip”, again for tax categorisation purposes.

Most of the processed food we eat is not from mother nature but assembled in factories with laboratory agents added. The role of marketing, in a deep sense, it is to re-enchant an object. Marketing re-enchants food by shifting it to emotionally powerful images (the pastoral countryside, the jungle, the forest, the country kitchen or the bakery). It is at the level of categorisation where most of the money and effort is spent by the producers of ultra-processed food.

Take for example the case of the European Parliament recently, which rejected the meat lobby’s attempts to ban plant-based products using categories such as “burger” or “sausage” in their description of their vegetarian substitutes. Its argument was essentially that it was confusing for the customer. In reality, this illustrates how the key battles for the control of food and its consumption are not in its advertising, branding, celebrity endorsements or pricing, but in the much more subtle yet profound ways that our perceptual categories are massaged. Food brands, supermarket retailers and industry lobby groups know this.

Meanwhile, the rest of us continue to trudge down the “cereal” aisle, wondering where it is all going wrong.

Dr Norah Campbell is associate professor of marketing at Trinity College Dublin, Sarah Browne is Assistant Professor in Marketing at TCD, and Prof Francis Finucane is a consultant endocrinologist at Galway University Hospitals and NUI Galway


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